Journée de l'affaire « personne »

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La journée de l’affaire « personne » est célébrée le 18 octobre.

Le 18 octobre 1929, le Comité judiciaire du Conseil privé de Londres a rendu une décision historique : le Comité, qui était le plus haut tribunal d’appel du Canada à l’époque, a reconnu aux femmes le statut juridique de « personnes ». La décision a ouvert les portes du Sénat aux Canadiennes et a préparé le terrain à leur participation accrue à la vie publique et politique.

Aussi, le 18 octobre est maintenant la Journée de l’affaire « personne » au Canada et, chaque année en octobre, ont décerne les Prix du Gouverneur général en commémoration de l’affaire « personne » en mémoire du jugement historique.

Les cinq femmes ayant porté cette affaire devant les tribunaux sont maintenant connues comme les Célèbres cinq. Parmi elles, on trouvait des journalistes, des magistrates et des politiciennes souscrivant au courant réformateur ayant pris son élan avec le XXe siècle. La dure bataille juridique des Célèbres cinq, qui a débuté en 1927, s’est soldée par une victoire historique et représente un tournant décisif dans la lutte pour le droit des femmes à l’égalité au Canada.

C’est « #grâceàelle » que nous avons une voix

En 2016, le gouvernement du Canada célèbre la Journée de l’affaire « personne », en reconnaissant les innombrables femmes qui, par leurs gestes, ont changé le cours de notre démocratie. Des Célèbres cinq à Mary Two-Axe Early, notre passé regorge de femmes extraordinaires qui ont défendu leurs droits et fait progresser l’égalité des sexes pour l’ensemble de la population canadienne

Cette année, nous reconnaissons que grâce à elles, la démocratie canadienne est plus solide que jamais. La Journée de l’affaire « personne » nous rappelle que la voix des femmes compte. Lorsque les femmes prennent la parole pour revendiquer des changements, nous profitons toutes et tous des progrès qui s’ensuivent.

Après les Célèbres cinq

Le militantisme pour l’égalité des sexes n’a pris ni naissance ni fin avec les Célèbre cinq. Au moment de porter l’affaire devant les tribunaux en 1927, en Alberta, celles ci s’inscrivent dans une longue lignée de femmes influentes d’horizons divers ayant su vaincre les obstacles et fait avancer la cause de l’égalité des sexes à leur propre époque. Cette lignée inclut Mary Ann Shadd Cary, militante des droits de la personne et première noire d’Amérique du Nord à publier un journal. Elle inclut aussi Idola St Jean et Thérèse Casgrain, qui ont milité farouchement pour le droit de vote des Québécoises. Et que dire de Mary Two Axe Early, qui s’est battue pour les femmes autochtones dépossédées de leur statut d’Indienne après avoir marié des non-Indiens? Dans les années qui ont suivi, d’innombrables autres femmes et hommes ont multiplié les efforts pour faire du Canada une société pleinement égalitaire. Encore bien présent, cet esprit de militantisme et de justice sociale est récompensé chaque année par les Prix du Gouverneur général en commémoration de l’affaire « personne ».

Les femmes. Sont. Des personnes

Les femmes. Sont.
Des personnes.
En 1929, ces mots étaient révolutionnaires.
Avant cela, le mot « personne »,
tel qu'il figurait dans l'Acte de l'Amérique
du Nord britannique, ne comprenait pas les femmes.
La contestation judiciaire qu'ont lancée
cinq femmes exceptionnelles a modifié l'évolution
de l'histoire du Canada.
Elles sont connues aujourd'hui comme les Célèbres cinq,
et c'est depuis lors qu'on parle de l'affaire « personne ».
Le 18 octobre 1929, les femmes ont été déclarées des
« personne » au regard de la loi au Canada.
Cela a permis aux femmes d'être sénatrices.
La décision a également ouvert la voie à la participation des
femmes à tous les aspects de la vie publique - comme chefs,
législatrices et réformatrices.
C'est à nous maintenant de lutter pour l'égalité.
Nous POUVONS assurer l'héritage des Célèbres cinq en posant des
gestes concrets qui favorisent l'égalité entre les sexes -
non seulement lors de la Journée de l'affaire « personne »,
mais tous les jours.
Ensemble, nous pouvons réaliser leur vision d'un Canada juste
qui offre des possibilités à toutes et à tous.

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