Violence amoureuse

Le terme « violence amoureuse » englobe tout préjudice ou tort de nature physique, sexuelle ou psychologique causé à une personne par son conjoint ou ex-conjoint (en vertu du mariage ou d'une union libre), par sa conjointe ou ex-conjointe ou, encore, par sa ou son partenaire, petit ami ou petite amie. La violence amoureuse peut se produire dans les couples homosexuels autant que dans les couples hétérosexuels.

Il peut être difficile de déterminer qu'une personne est victime de violence, puisque les gestes et les comportements violents se produisent rarement devant témoins. Cependant, les signes et symptômes suivants peuvent indiquer qu'il y a violence amoureuse :

Relations inégales

  • Une personne dans le couple se comporte d'une manière condescendante envers l'autre;
  • Une personne dans le couple insulte ou dénigre souvent l'autre;
  • Une personne dans le couple accuse souvent l'autre de mal se comporter (p. ex., flirter ou parler trop fort);
  • Une personne dans le couple affiche une attitude craintive, nerveuse, hésitante ou passive en présence de l'autre;
  • Une personne dans le couple montre une possessivité ou une dominance excessive par rapport à l'autre (p. ex., toujours en train de surveiller, désapprouve les amitiés en dehors du couple).

Sentiment d'impuissance

  • Une personne dans le couple s'excuse constamment pour le comportement de l'autre ou prend sa défense;
  • La même personne semble toujours porter le blâme des problèmes dans le couple (p. ex., se perdre pendant un trajet en voiture, casser quelque chose);
  • Une personne dans le couple redoute d'entrer en conflit avec d'autres.

Blessures inexpliquées

  • Une personne dans le couple a souvent des ecchymoses et des blessures;
  • Une personne dans le couple raconte des histoires très détaillées pour expliquer ses blessures;
  • Une personne dans le couple préfére s'absenter du travail ou de l'école plutôt que d'avoir à expliquer ses blessures;
  • Une personne dans le couple annule des rendez-vous à la dernière minute;
  • Une personne dans le couple consomme des drogues ou de l'alcool pour supporter sa situation.

Signes de danger immédiat

Certains signes peuvent indiquer l'existence d'un danger immédiat :

  • Une personne dans le couple menace de se faire du mal ou, encore, de faire du mal à l'autre, à ses enfants, à ses animaux de compagnie, voire à d'autres personnes.
  • Une personne dans le couple force l'autre à avoir des rapports sexuels;
  • Une personne dans le couple a déjà frappé ou étranglé l'autre par le passé;
  • Une personne dans le couple a déjà utilisé la violence contre d'autres personnes ou contre des animaux de compagnie par le passé;
  • Une personne dans le couple surveille, suit ou cherche à contrôler l'autre;
  • Une personne dans le couple déprime ou apporte des changements importants dans sa vie (p. ex., change d'emploi);
  • Le couple ou une personne dans le couple se drogue ou fait une consommation excessive d'alcool.
  • Le couple ou une personne dans le couple a accès à des armes.
  • Une personne dans le couple dit craindre pour sa vie;
  • Une personne dans le couple prévoit quitter l'autre ou vient de le faire;
  • Les membres d'un couple ayant rompu se disputent la garde des enfants;
  • Le couple est isolé géographiquement ou socialement (p. ex., il vit loin de la ville, il n'a pas de contact avec sa famille ou n'entretient pas d'amitiés).
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